苹果首度承认研发自动驾驶汽车项目 呼吁公平竞争

2016年12月05日 01:25 来源:经济参考报
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  据外媒报道,科技公司苹果在递交给美国高速公路交通安全管理局(NHTSA)的一封信中,呼吁当局促进汽车产业新进者和传统车厂之间的“公平竞争”,也首度公开承认其正在研发自动驾驶汽车。

  据《华尔街日报》3日报道,苹果公司产品整合部门主管肯纳致函NHTSA时,虽未提供研发细节,但承认苹果“大力投资研究机器学习和自动化,并看好自动化系统的发展潜力”。这凸显出苹果在涉足管制严谨的市场时,如运输和医疗产业,仍力求维持新产品开发的隐密性。

  肯纳在信中还强调了无人驾驶的好处:“在正确执行NHTSA交规的情况下,自动驾驶汽车拥有大幅提升人类体验的潜能。每一年,它阻止了数以百万计的车祸以及数千宗恶性交通事故。”

  苹果向监管者呼吁,不要对自动驾驶汽车的测试施加过多限制,还称“已经建立生产线的制造商和新进入者应当被平等对待。”

  苹果还主张,法规应促进科技公司更快地进行测试,让新入市的硅谷科技公司能和底特律传统车企一较高下。据悉,每次等候法规核准测试可能使科技公司研发日程增加数月之久。

  知情人士说,苹果公司研发汽车已超过两年,该项目的代号是“泰坦计划”,但苹果从未公开承认过。外界一直难以一窥究竟,不知道确切进度为何。不过,有媒体曾曝出,该项目团队成员达数百人之多,在7月交由资深主管曼斯菲尔德接管后,曾进行过整顿。

  《华尔街日报》刊文称,苹果原想打造一整辆车,但最近更倾向聚焦开发自动驾驶系统和软件。这符合苹果的优势,可以全力改善机器学习能力,在没有设定明确程序时也能调整行为。

  苹果此时发信正逢奥巴马政府急于设定准则以协助引导开发自动驾驶汽车。这封信也展现出苹果对自驾车的野心不仅限于美国市场。肯纳请求当局和联合国欧洲经济委员会和其他国际团体机构合作,以便对自动驾驶汽车达成一致。

  今年以来,美国、新加坡、澳大利亚、芬兰和迪拜等众多国家已经开始小规模进行无人驾驶车辆的试运行。无人驾驶汽车也是苹果、谷歌等大型科技公司目前关注的焦点领域。

  美国把发展自动驾驶汽车视为美国汽车业重新领导世界的新机遇。今年早些时候,奥巴马就曾承诺,政府将从2017财年的预算中拿出40亿美元,用于未来10年自动驾驶汽车及相关安全技术的开发。与此同时,多家科技公司也被曝出“烧钱”来布局该产业。

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