7个寨卡病毒关键致病蛋白确认

2017年01月04日 09:09 来源:科技日报
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  科技日报华盛顿1月2日电 (记者刘海英)在过去一年,寨卡病毒成为病毒学研究领域的焦点。随着科学家对该病毒了解逐渐增多,知晓了其会导致小头症和格林-巴利综合征等一系列健康问题,但这种病毒是怎样对细胞造成损害的?哪些蛋白与之相关?至今尚未弄清。美国马里兰大学医学院研究人员在2日出版的《美国国家科学院院刊》上刊发论文称,他们首次确认了7个关键的寨卡病毒蛋白,这些蛋白或许就是造成寨卡病毒肆虐的罪魁祸首。

  在该研究中,研究人员使用了裂殖酵母。裂殖酵母最初用来酿制啤酒,近几十年来则被广泛用于细胞生物学研究,是至今细胞分裂的最典型生物模型。此前,领导此项研究的马里兰大学医学院病理学教授赵玉琪曾用裂殖酵母模型研究艾滋病病毒及大麦黄矮病毒,有了一套非常成熟的研究手段。此次,他和同事利用诱导性启动因子,从寨卡病毒中解析出14种蛋白或小肽。随后,他们将裂殖酵母细胞分别暴露在这14种蛋白之下,观察细胞的反应。他们发现,这些蛋白或小肽中,有7种蛋白具有不同的细胞病理效应,会以某种方式损害酵母细胞。它们或会限制细胞增殖,或会导致细胞肥大,甚至会触发细胞氧化应激反应导致细胞死亡。

  赵玉琪教授表示,寨卡病毒的致病机制很神秘,新发现使科学家能够更深入地理解这种病毒是如何影响细胞的,对全球抗击寨卡病毒及未来研究具有重要意义。

  下一步,研究人员将重点研究这7种蛋白对人体的影响。在这些蛋白中,有的可能更具损害性,有的可能需要在一起作用才会致病,这些问题都需要更深入地研究才会弄清。

  总编辑圈点

  新疾病是病人的不幸,是科学的机会。为了阐明神秘的异常,学者们挨个测试嫌疑蛋白的毒理,好像保险销售员挨个打电话寻找机会。生物学研究虽繁琐却引人入胜,尤其是当我们意识到凶恶的病毒联系着隐藏关卡,推开门能找到救命的灵丹。勤奋和理性克服了无助,智慧捋清了大自然的一团乱麻,同时提升了人类的自尊。

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